AMBERES 1920: UN SÍMBOLO DE PAZ Y UNIDAD A 100 AÑOS DESPUÉS DE LOS JUEGOS

14 Agosto 2020

Después de la Primera Guerra Mundial, el COI seleccionó Amberes para albergar los Juegos Olímpicos de 1920. Los organizadores superaron muchos obstáculos para ofrecer una edición de los Juegos que aún es reconocida por sus contribuciones duraderas al deporte, la igualdad de género, la unidad y la paz. Cien años después, mientras el mundo entero está luchando contra la devastadora pandemia de COVID-19, los Juegos Olímpicos de Amberes 1920 siguen vivos como un símbolo de la solidaridad y la recuperación posteriores a la crisis.

La Primera Guerra Mundial dejó al mundo en un estado de devastación. La lucha había matado a un gran número, arruinado ciudades enteras y paralizado economías. La idea de que miles de atletas se reunieran en Amberes, Bélgica, era casi inimaginable. Un informe oficial dijo que la idea era "casi una locura".

Y, sin embargo, los Juegos de la VII Olimpiada se desarrollaron entre el 14 de agosto y el 12 de septiembre de 1920, apenas dos años después del Día del Armisticio, con la participación de 29 naciones de los cinco continentes. Amberes fue elegida para albergar los Juegos como un homenaje a la Bélgica asolada por la guerra, y hoy los Juegos son reconocidos como un símbolo de esperanza, fuerza y paz.

Cien años después, mientras la dramática propagación de COVID-19 interrumpe nuestra vida diaria, comunidades, negocios y los propios Juegos Olímpicos, Amberes 1920 todavía ofrece lecciones invaluables.

“Hoy, una vez más, el mundo se enfrenta a tiempos inciertos y desafiantes. La humanidad se encuentra actualmente en un túnel oscuro. Esta vez, los Juegos Olímpicos de Tokio 2020 pueden ser una luz al final de este túnel ”, dijo el presidente del COI, Thomas Bach.

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SUPERANDO OBSTÁCULOS

La escala del desafío al que se enfrentó Amberes fue inmensa. Con menos de dos años entre la decisión del COI y el inicio programado de los Juegos, el tiempo no estuvo del lado de los organizadores, que tuvieron que adaptar los preparativos a la inestable economía de la posguerra.

Muchos de los 2.626 atletas, que vinieron de 29 naciones, tuvieron que dormir en camas plegables durante la duración de los Juegos. Pero lograron un gran éxito atlético, inspirando a una nueva generación de atletas en Bélgica y en otros lugares.

La nadadora estadounidense Ethelda Bleibtrey ganó medallas de oro en todos los eventos del programa de natación femenina en los Juegos de 1920, rompiendo tres récords mundiales en el proceso. Fuera de la piscina, su influencia demostraría ser aún mayor: acreditado por inspirar a generaciones de atletas estadounidenses, su éxito también anunció un cambio radical en la igualdad de género en todo el país. Mientras tanto, "Flying Finn" Paavo Nurmi se fue con tres oros y una plata, comenzando su carrera como uno de los atletas masculinos más exitosos en la historia olímpica. Y el tirador sueco Oscar Swahn, de 72 años, que ganó una medalla de plata en tiro, sigue siendo la persona de mayor edad en ganar una medalla olímpica.

SÍMBOLOS OLÍMPICOS DURADEROS: UNIDAD, DEPORTE Y PAZ
Incluso más grande que los logros individuales es el mensaje de unidad que Amberes 1920 envió al mundo. Esta fue la primera vez que se izó la bandera olímpica en los Juegos, la primera vez que se hizo el juramento olímpico y la primera vez que se soltaron palomas como símbolo de paz.

Diseñada por el fundador del COI, el barón Pierre de Coubertin en 1913, la emblemática bandera de cinco anillos es un símbolo de unidad. Todavía se levanta durante la Ceremonia de Apertura y, cuando cierran los Juegos, se presenta al alcalde de la próxima ciudad anfitriona.

Durante la ceremonia de apertura de Amberes, el atleta belga Victor Boin se convirtió en el primer atleta en leer el juramento olímpico, una tradición que ha continuado en todos los Juegos desde entonces.

Otra “primicia” fue la suelta de palomas, símbolo de paz que hasta el día de hoy muestra cada edición de los Juegos Olímpicos. En PyeongChang 2018, por ejemplo, los participantes de la Ceremonia de Apertura se reunieron para formar una paloma simbólica brillante de la paz, iluminando el estadio y las pantallas de todo el mundo.

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100 AÑOS DESPUÉS: ROMPIENDO LAS BARRERAS A TRAVÉS DEL DEPORTE

Desde entonces, las cifras de Amberes han aumentado. Más de 11.000 atletas compitieron en los Juegos Olímpicos de Río 2016 y la cobertura de los Juegos fue vista por la mitad de la población mundial. Con el alcance cada vez mayor, los Juegos Olímpicos continúan derribando barreras a través del deporte.

Los Juegos también continúan respondiendo a desafíos globales nuevos y emergentes, como avanzar en la igualdad de género, crear oportunidades para que los refugiados compitan y poner en marcha iniciativas para reducir las emisiones de carbono y luchar contra el cambio climático.

“Cien años después de que Amberes fuera la sede de los Juegos Olímpicos, su espíritu todavía nos enseña que, trabajando juntos, podemos superar desafíos enormes”, dijo el presidente Bach. "Todos deberíamos esforzarnos por continuar con su legado de unidad, paz y fuerza mientras enfrentamos nuevos desafíos globales imprevistos".

JUEGOS OLÍMPICOS DE AMBERES 1920: HECHOS Y CIFRAS

Hace cien años, el 14 de agosto de 1920, tuvo lugar la ceremonia de apertura de los Juegos Olímpicos en la ciudad belga de Amberes. Más allá de sus contribuciones duraderas al deporte, la igualdad de género, la unidad y la paz después de la devastación de la Primera Guerra Mundial, los Juegos de 1920 produjeron grandes logros deportivos y muchas primicias olímpicas.

AMBERES 1920 EN NÚMEROS


• Número de países: 29
• Número de deportistas: 2.626 (65 mujeres, 2.561 hombres)
• Número de eventos: 156
• Número de sedes de competición deportiva: 19 (existían 16)

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LOS JUEGOS OLÍMPICOS DE AMBERES 1920 VIENDO MUCHAS PRIMERAS VECES:

• La bandera olímpica se izó por primera vez en los Juegos Olímpicos.
• El juramento olímpico fue realizado por primera vez por un atleta en nombre de todos los competidores.
• Las palomas fueron lanzadas como símbolo de paz por primera vez.

 LOGROS DEPORTIVOS

• Ethelda Bleibtrey (EE. UU.) Ganó el oro en los tres eventos de natación femenina. Incluyendo las eliminatorias preliminares, nadó en cinco carreras y rompió el récord mundial en cada una.
• Nedo Nadi (Italia) ganó medallas de oro en cinco de los seis eventos de esgrima, una hazaña que nunca se repitió.
• Paavo Nurmi (FIN) ganó tres oros y una plata, el comienzo de su carrera como uno de los atletas masculinos más exitosos de la historia olímpica.
• A la edad de 72 años, el tirador Oscar Swahn (SWE) ganó una medalla de plata y sigue siendo el medallista olímpico de mayor edad.

INUSUALES PRIMEROS ... Y DURADEROS

• Aunque la ceremonia de apertura oficial tuvo lugar el 14 de agosto de 1920, algunas competencias comenzaron el 20 de abril de 1920.
• Amberes 1920 contó con una semana de deportes de invierno, incluido el patinaje artístico y el hockey sobre hielo, este último haciendo su debut olímpico.
• Tug of war hizo su última aparición en los Juegos Olímpicos.


Para conmemorar el centenario de los Juegos Olímpicos de Amberes de 1920, la Fundación Olímpica para la Cultura y el Patrimonio organiza una exposición gratuita en el Museo Olímpico.

Vía: Olympic.org 

 

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